El Valle de los Neandertales (Pinilla del Valle)

foto de portada

El yacimiento del Calvero de la Higuera, situado en Pinilla del Valle (a poco m√°s de una hora de Madrid en coche), es uno de los pocos yacimientos de Espa√Īa y Europa en los que se han encontrado restos de Neandertales (Homo Neanderthalensis).

Mediante los restos encontrados se ha podido analizar el comportamiento, entorno y algo del sistema de creencias de este antepasado nuestro con el que compartimos cerca de un 3% de nuestro ADN.

El primer yacimiento descubierto fue la Cueva del Camino, localizada en 1979 y excavada durante los a√Īos ochenta. Tras una etapa en la que se interrumpieron los trabajos sobre el yacimiento, en 2002 un equipo interdisciplinar de investigadores coordinado desde el Museo Arqueol√≥gico Regional de la Comunidad de Madrid continu√≥ con los trabajos.

Desde entonces nuevos yacimientos han aparecido en el Calvero de la Higuera: el Abrigo de Navalmaíllo, la Cueva de la Buena Pinta, la Cueva Des-Cubierta y el Abrigo del Ocelado. Pero en un futuro se irán ampliando con nuevos descubrimientos.

Debido a estos hallazgos, la zona de los calveros fue declarada Bien de Interés Cultural por la Comunidad de Madrid en 2005.

Cómo llegar al Valle de los Neandertales

El punto de encuentro con los guias es en la Calle de la Presa, 44 en Pinilla del Valle. Desde allí se irá caminando hasta llegar al yacimiento arqueológico del Calvero de la Higuera (está a 1.8 Km desde el punto de encuentro).

foto de Como Llegar al Valle de los Neandertales
Como llegar al Valle de los Neandertales. Sobre mapa de Google Maps

Puedes llegar hasta el Punto de Encuentro de cualquiera de las siguientes formas:

  • En tu Veh√≠culo Privado:
    Desde Madrid por la A-1 en dirección a Burgos. En el Km.69 se toma el desvío hacia Rascafría por la carretera M-604 hasta llegar a la salida de Pinilla del Valle
  • En Transporte P√ļblico:
    Autob√ļs l√≠neas 194 y 194a (Salen desde el intercambiador Plaza de Castilla de Madrid).

Si por alguna circunstancia necesitas quedar en el propio yacimiento, avisa a los gu√≠as para que no te est√©n esperando en el punto de encuentro. En el yacimiento no hay servicios (wc), por lo que recomendamos que vayas antes a alg√ļn bar del pueblo.

El tiempo en Pinilla del Valle

Dado que el yacimiento del Calvero de la Higuera est√° al descubierto, es importante conocer el tiempo en Lozoya del Valle y, m√°s concretamente, en donde est√° situado el yacimiento del Valle de los Neandertales: el pueblo de Pinilla del Valle.

Para ello existen muchas webs. Una de las m√°s conocidas es AEMET, de la cual te dejamos su enlace para que puedas acceder a ella.

Horarios y Precios de la Visita Guiada

foto del Valle de los Neandertales
El Valle de los Neandertales

No est√° permitida la entrada libre al yacimiento. La √ļnica forma de visitarlo es acompa√Īado por un gu√≠a.

– Horarios de las visitas al Valle de los Neandertales

La visita tiene una duración de 2 horas con un máximo de veinticinco participantes por sesión. Para poder asistir a las visitas, previamente ha tenido que solicitar la reserva y recibir la confirmación de la misma (desde su web de reservas puedes hacerlo).

Los horarios para la visita (entre el 15 de Abril al 31 de Diciembre) son los siguientes:

  • De Martes a S√°bado:
    10:30h, 12:30h y 15:45h.
  • Domingos y Festivos (+24 y 31 de Diciembre):
    10:30h y 12:30h.
  • Cerrado:
    Lunes y del 15 de Agosto al 15 de Septiembre (período de excavaciones).

– Precios de las visitas al Valle de los Neandertales

  • Adultos: 2 euros por persona.
  • Menores entre 8 y 12 a√Īos: 1 euro por persona.
  • Menores de 8 a√Īos: Gratis.
  • Grupos Escolares: 1 euro por persona.

Existe la posibilidad de que, con el pago de un suplemento, te entreguen un folleto que habla del Valle de los Neandertales. En un futuro está prevista la musealización del yacimiento, con la creación de un centro de interpretación y una tienda de recuerdos.

De vez en cuando se hacen jornadas de puertas abiertas para mostrar el trabajo realizado por los investigadores.

Normas para visitar el Valle de los Neandertales

Para realizar la visita debe cumplir con las siguientes normas. Queda prohibido:

  • La entrada con veh√≠culos y bicicletas.
  • Coger piedras y vegetales.
  • La entrada con animales.
  • Acceder sin un gu√≠a del yacimiento.
  • Tomar im√°genes de foto o video con tr√≠pode.

La dificultad de la visita es baja. Se recomienda e informa de lo siguiente:

  • Llevar calzado c√≥modo (bota o calzado deportivo).
  • Traer prism√°ticos y agua.
  • En √©pocas de mucho sol se recomienda llevar protecci√≥n solar y gorra.
  • El acceso no est√° habilitado para minusv√°lidos o carritos de beb√©.
  • El yacimiento no dispone de servicios (WC) p√ļblicos.
  • La visita est√° recomendada para mayores de ocho a√Īos.

Tenga Precaución y siga los caminos habilitados. El parque no se responsabiliza de caidas y accidentes.

El Pleistoceno en el Valle de los Neandertales

foto del Glaciarismo en el Calvero de la Higuera
Glaciarismo en el Calvero de la Higuera. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico

Los Neandertales vivieron desde hace 230.000 a√Īos hasta hace 35.000 a√Īos, dentro del que se conoce como per√≠odo Cuaternario (en el cual todav√≠a nos encontramos). M√°s concretamente, a finales del Pleistoceno Medio y durante todo el Pleistoceno Superior.

Pleistoceno– Inferior (entre 1.600.000 y 700.000 a√Īos).
Medio (entre 700.000 y 125.000 a√Īos).
Superior (entre 125.000 y 10.000 a√Īos).

Pleistoceno Medio

  • Interglaciar Mindel-Riss (de 300.000 a 250.000 a√Īos):
    Corresponde a un paisaje de transición templado y con alto grado de humedad. Expansión de especies arbóreas de hoja caduca y plantas termófilas; Fauna: elefante, rinoceronte, hipopótamos, ciervos, gamos, grandes bóvidos y équidos.
  • Glaciaci√≥n Riss (250.000 a 125.000 a√Īos):
    Su característica principal es la existencia de períodos fríos muy marcados, con una fauna muy adaptada al frio: elefantes, uro, ciervo y rinoceronte. El descenso del nivel del mar fue en algunas zonas de centenares de metros.

Pleistoceno Superior

  • Interglaciar de Riss-Wurm (de 125.000 a 80.000 a√Īos):
    Es una etapa calurosa. Se caracteriza por las formaciones de bosque y por especies como el rinoceronte y el ciervo.
  • Glaciaci√≥n de Wurm (de 80.000 a 8.000 a.c):
    Se subdivide en el Sudoeste de Europa en cuatro etapas agrupadas en dos bloques: Antiguo (Wurm I y II) Рcorrelativo a la cultura del Paleolítico Medio Рy Reciente (III y IV), en el Paleolítico Superior.

El Wurm I y el interestadio Wurm II (80.000 a 55.000) presentan, respectivamente, un clima fr√≠o y h√ļmedo y una situaci√≥n atemperada con bosques caducifolios. El Wurm II (55.000 a 35.000 a.c) es en toda la Pen√≠nsula de fr√≠o acentuado, con una baja proporci√≥n de arbolado, el cual ha sido sustitu√≠do por praderas y estepas en las que encontramos mamuts y rinocerontes lanudos.

El interestadio Wurm II/III (35.000) parece ser muy h√ļmedo y c√°lido. Se reinstala el bosque templado, con abundancia de ciervo y rinoceronte. El Wurm III (35.000 a 18.500 a.c) es de caracter est√©pico con baja proporci√≥n de √°rboles y clima muy fr√≠o.

La transición Wurm III/IV se produjo entre 18.500 y 15.000 a.c. Como ejemplo de fauna tendríamos elefantes, caballo, ciervo, bisontes, gamos y jabalíes; En cuanto a la flora encontramos: pino negro, abedul, encina y sauce.

Cómo eran y cómo vivían los Neandertales

foto de Neandertal
Neandertal. Cartel mostrado en el yacimiento arqueológico

Los Neandertales eran más bajos que el hombre actual, pero muy superiores en fortaleza. Tenían la piel clara y el cuerpo desprovisto de pelo (como los europeos de hoy en día), así como el gen determinante del pelo rubio o pelirrojo.

Vivían en un período glacial, en el que los veranos eran agradables y la sequedad ambiental hacía soportables los inviernos. Sin embargo, sufrían grandes cambios climáticos, lo que los obligaba a llevar una vida nómada adaptada a las estaciones.

Su constituci√≥n f√≠sica les obligaba a cazar para sobrevivir. Constru√≠an √ļtiles de piedra para confeccionar pesadas lanzas para la caza (en proximidad) y descuartizar las piezas cazadas, lo que les proporcionaba comida y ropa con la que poder abrigarse.

Las presas que cazaban eran renos, bisontes, rinocerontes lanudos y mamuts, con preferencia por los herbívoros (que les suponían un menor riesgo al no ser una posible presa). Pero si no cazaban también comían insectos, que eran una fuente de proteínas.

Para cortar las pieles de los animales utilizaban herramientas, pero las curtían con los dientes, lo que iba provocando su desgaste.

Contaban con un pensamiento abstracto y conformaban un grupo social que se ocupaba de sus componentes. En este sentido, conocían las virtudes de las distintas plantas para sanar, se hacían tatuajes y practicaban enterramientos en tumbas.

El fuego era el punto central de sus campamentos. √Čste les serv√≠a para cocinar, protegerse del fr√≠o y mantener alejados a otros depredadores. Para mantenerlo vivo utilizaban de todo: pieles viejas, tendones e incluso huesos cuando no hab√≠a √°rboles.

Cuando los cazadores salían a cazar por largas temporadas, el resto de individuos cuidaba del campamento. Todos hacían de todo.

Características de los Homo Neanderthalensis y Homo Sapiens

foto de un cr√°neo de Neandertal
Recreación de un cráneo de Neandertal. Mostrado en el yacimiento arqueológico

Los Neandertales habitaron Europa, Pr√≥ximo Oriente, Oriente Medio y Asia Central desde hace 230.000 a√Īos hasta hace 35.000 a√Īos. Desaparecieron cuando una nueva especie, el Homo Sapiens, lleg√≥ desde √Āfrica. Pero, ¬ŅC√≥mo eran estos nuevos hombres?

РDiferencias físicas entre Neandertal y Sapiens

HOMO NEANDERTHALENSISHOMO SAPIENS
– Cr√°neo m√°s grande y alargado que el del Homo Sapiens.
– Nariz corta y ancha, con fosas nasales grandes.
РFrente baja e inclinada, faz prominente y mandíbulas sin mentón.
– Envergadura robusta.
– Su aspecto era bastante similar al del humano actual.
– Frente alta y barbilla prominente.
– Arcos superciliares menos marcados.
– Su volumen cerebral era parecido al actual.

– Diferencias en habilidades entre Neandertal y Sapiens

HOMO NEANDERTHALENSIS HOMO SAPIENS
РCazaban en relativa proximidad, lo que les exponía a heridas.
РEran más robustos y mejor preparados para soportar el frío.
РUtilizaban las pinturas como decoración y fines religiosos.
РDisponían de lanzadores de flechas y lanzas.
– Eran m√°s numerosos. Pod√≠an cazar en mayor n√ļmero,
lo que evitaba que pudiesen ser rodeados por sus presas.
РSabían comunicar conocimientos con pinturas rupestres.
РMejor orientación, atención y uso de herramientas.

El Neandertal se extingui√≥ hace 35.000 a√Īos, justo cuando se encontr√≥ con el Sapies. Sin embargo, tuvieron la oportunidad de tener un acercamiento entre sus culturas e hibridarse brevemente (todos tenemos un peque√Īo porcentaje de Neandertal en el genoma).

Los motivos son que, mientras que los Neandertales eran más robustos y estaban mejor preparados para el frío, los Sapies eran más numerosos y tenían un cerebro más desarrollado. Competían en el mismo terreno por las mismas piezas y estos tenían ventaja.

Otras teor√≠as apuntan a la disminuci√≥n del n√ļmero de hembras de Neandertal, lo que les oblig√≥ a aparearse entre miembros de la misma familia con la consiguiente debilitaci√≥n de la especie o que murieran por alguna enfermedad que trajeran los Neandertales.

Visita al yacimiento del Valle de los Neandertales. Fotografías

La morfología de los terrenos del Calvero de la Higuera se debe al modelado kárstico. Un karst es un paisaje modelado sobre rocas sedimentarias solubles, como yesos o calizas, por la acción del agua que disuelve estas rocas y origina formas características.

El agua de la lluvia es ligeramente ácida, y penetra en macizos rocosos calcáreos formando distintos tipos de cavidades (como galerías, cuevas o simas) por disolución. En el exterior, se desarrollar formas que confieren al paisaje un aspecto ruiniforme.

Cuando el agua abandona las cavidades por el descenso del nivel freático, en ocasiones se abren al exterior por erosión, comenzando a rellenarse de sedimentos y a ser utilizadas como casas por homínidos u otros animales.

foto del exterior de modelado k√°rstico
Parte exterior del modelado k√°rstico, con formas parecidas a la ciudad encantada de Cuenca

Este es el mapa del yacimiento con todos los puntos que vamos a visitar y en los que, en la actualidad, se siguen realizando excavaciones arqueológicas. No olvidemos que es un yacimiento en curso y, como tal, va evolucionando en el tiempo (en un futuro cercano está prevista la construcción de un Centro de Interpretación donde mostrarán los hallazgos que se han ido encontrando).

foto del Mapa del Yacimiento
Mapa del yacimiento del Valle de los Neandertales. Cartel procedente del yacimiento arqueológico
1) Cueva del Camino. 2) Abrigo de Navalmaíllo. 3) Cueva de la Buena Pinta. 4) Cueva Des-Cubierta 5) Abrigo del Ocelado.

– Cueva del Camino

foto de la Cueva del Camino
Cueva del Camino

La Cueva del Camino se trata de una cavidad formada en las rocas dolom√≠ticas del Cret√°cico, rellena por sedimentos y en la actualidad en gran parte desmantelada. Sus principales niveles estratigr√°ficos presentan cronolog√≠as que oscilan entre los 140,5 miles de a√Īos antes de la actualidad del nivel 3 y los 91 miles de a√Īos del nivel 5.

En algunos sectores del yacimiento hay sedimentos algo m√°s modernos, de 74,4 miles de a√Īos antes de la actualidad.

foto de molares de homo neanderthalensis
Molares de Homo Neanderthalensis encontrados en la Cueva del Camino. Procedente de un cartel del yacimiento arqueológico

Originariamente se pensó que la cueva estuvo habitada por Neandertales, por encontrarse dos molares pertenecientes a esta especie. Sin embargo, a la vista de los nuevos hallazgos, en la actualidad se cree que la cueva pudo estar habitada por hienas.

El motivo para descartar la primera de las teorías es que no se encontró industria lítica ni hogares, así como tampoco marcas de corte sobre la superficie de los huesos.

Se han recuperado varios miles de restos fósiles de vertebrados e identificado más de cincuenta especies de mamíferos.

Entre los restos recuperados, en los que abundan los carnívoros, cabe destacar los siguientes:

HERB√ćVOROSCARN√ćVOROS
– Gamos (Dama dama).
– Caballos (Equus ferus torralbae).
– Ciervos (Cervus elaphus).
– Hiena Manchada (Crocuta crocuta).
– Oso Pardo (Ursus arctos).
– Lobo (Canis Lupus).
РLínce Ibérico (Lynx cf. pardinus).
РLeón (Panthera leo).

Las hienas son animales carnívoros que viven en manadas, y suelen utilizar como cubiles galerías excavadas por otros animales o cuevas naturales. Transportan sus presas a sus cubiles, para comerlas, lo que deja abundantes restos óseos a los paleontólogos.

Los excrementos fosilizados de las hienas, llamados coprolitos, proporcionan junto con los restos óseos una información valiosa.

РAbrigo de Navalmaíllo

foto de cómo era el Abrigo de Navalmaíllo
Cómo era el Abrigo de Navalmaíllo. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico
foto del Abrigo de Navalmaíllo en la actualidad
Abrigo de Navalmaíllo en la actualidad

El Abrigo de Navalmaíllo fue descubierto en las excavaciones realizadas en el 2002. Es una ceja rocosa de grandes dimensiones bajo la que un grupo de Neandertales tuvo su campamento en diferentes momentos.

Entre todos los niveles arqueol√≥gicos que conserva, el m√°s importante cuenta con dos fechas de 71,7 y 77,2 miles de a√Īos antes de la actualidad. En este yacimiento, a diferencia de la Cueva del Camino, s√≠ que se han encontrado hogares.

También se ha encontrado predominancia de restos de herbívoros (ciervos, gamos, caballos, uros y rinocerontes de estepa) sobre los carnívoros. Esto tiene sentido ya que, al no ser carnívoros, no corrían el riesgo de que sus presas se los quisieran comer.

foto de excavación del Abrigo de Navalmaíllo
Excavación del Abrigo de Navalmaíllo. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico

Se ha encontrado abundante industria lítica musteriense, característica de los Neandertales, realizada principalmente en cuarzo porque es lo que abundaba en la zona (puntas musterienses, hendedores, denticulados, raspadores, raederas etc).

Estas herramientas de piedra, realizadas con la técnica del labrado de lascas, les ayudaban a cazar y curtir las pieles de los animales para proporcionarles abrigo (en aquella época estaban en una glaciación), así como para triturar el hueso para comer su tuétano.

– Cueva de la Buena Pinta

foto de recreación de Cueva de la Buena Pinta
Recreación de la Cueva de la Buena Pinta. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico
foto de Cueva de la Buena Pinta
Cueva de la Buena Pinta en la actualidad

La Cueva de la Buena Pinta fue descubierta en las excavaciones realizadas en el a√Īo 2003. Sus principales niveles oscilan entre los 61,6 y 63,5 miles de a√Īos antes de la actualidad; Se le di√≥ ese nombre porque la cueva debi√≥ ser atractiva para los Neandertales.

El motivo es que en el Abrigo de Navalmaíllo los Neandertales tenían asegurado el cobijo para su tribu. Por contra, necesitaban varios hogares (fuegos) para el mantenimiento de los miembros del clan y al ser tan grande era dificil de defender ante animales.

La ventaja que tenía la Cueva de la Buena Pinta es que se trataba de una galería que se adentraba en el macizo calcáreo una decena de metros, con lo que era más fácil de defender (ya que a diferencia de la anterior sólo tenía una entrada) y de calentar.

Además, un poco más abajo estaba el río, con lo que sólo tenían que esperar que llegaran los animales para cazarlos. Por desgracia, esta cueva también gustaba a las hienas y, a la vista de dos molares de Neandertal encontrados en 2007, se ve que éstas ganaron.

Sin embargo, se han encontado algunas piezas de industria lítica de Cuarzo y Silex, así como los percutores que utilizaban para tallar la piedra. Esto demuestra que este yacimiento también estuvo ocupado de manera esporádica por humanos.

foto de excavación de la Cueva de la Buena Pinta
Excavación de la Cueva de la Buena Pinta. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico

– Cueva Des-Cubierta

foto de excavación de la Cueva Descubierta
Excavación de la Cueva Des-Cubierta. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico
foto de Cueva Des-Cubierta
Cueva Des-Cubierta

La Cueva Des-Cubierta es uno de los hallazgos m√°s recientes (se localiz√≥ en el a√Īo 2009), pero contiene los restos m√°s antiguos de los yacimientos estudiados hasta la fecha. Su cronolog√≠a abarca el Pleistoceno Medio y Superior (130.000 a√Īos a 35.000 a√Īos).

Consta de una serie de galer√≠as conectadas entre si a las que se les ha hundido el techo por la erosi√≥n, siendo accesibles desde la parte superior. En 2011 se recuperaron cuatro dientes de Neandertal (tres de ellos de leche) y un fragmento de mand√≠bula, pertenecientes a un ni√Īo de dos a tres a√Īos de edad al que se bautiz√≥ como la “Ni√Īa de Lozoya”.

El an√°lisis de los restos sugieren que podr√≠amos encontrarnos ante un enterramiento Neandertal. Adem√°s, se han encontrado grandes trofeos de bisonte, uro y c√©rvido asociados con peque√Īos hogares, as√≠ como dos cr√°neos de rinoceronte de Estepa.

Mirando todo en conjunto nos hace pensar que se trata de una asociación de carácter ritual o lo que conocemos como santuario.

foto de Cuerno encontrado en la Cueva Des-Cubierta
Cuerno encontrado en la Cueva Des-Cubierta. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico

– Abrigo del Ocelado

foto de Hiena Manchada
Hiena Manchada. Cartel mostrado durante la visita

El Abrigo del Ocelado es una peque√Īa galer√≠a situada al Sur de la Cueva de la Buena Pinta que fue excavada durante la campa√Īa de 2006. Aparentemente se trata de un peque√Īo cubil de hienas, sin que se haya documentado la presencia humana.

Dónde comer y qué hacer en el Valle del Lozoya

foto de Pinilla del Valle
Pinilla del Valle visto desde el Calvero de la Higuera

La mejor opci√≥n para comer en Pinilla del Valle, una vez hemos terminado la visita, es un restaurante que est√° muy cerca del Valle de los Neandertales (poco antes de cruzar el puente). Se llama Terraza la Ca√Īada y tiene una carta bastante variada.

En el pueblo también podemos comer, pero quizás haya mucha gente, ya que estamos en una zona habitual para realizar senderismo. El más conocido de esta zona es el Corralón del Embalse, por estar situado junto al Embalse de Pinilla.

Una vez solucionado el tema de la comida, te aconsejo que visites el Monasterio de Santa María del Paular (está a unos diez minutos en coche) y el Obrador de Chocolate Natural San Lázaro (que está un poco más lejos pero también en Rascafría).

Si te gusta el senderismo, una ruta sencilla y que puedes hacer en familia es la de las Cascadas del Purgatorio, que es con la que suele iniciarse la gente y apta para ir en familia. Pero, por supuesto, si vas con plano y/o GPS y la preparación adecuada.

Por √ļltimo, si te interesan estos temas, s√≥lo me queda recomendarte que veas este v√≠deo de Arqueoman√≠a del Valle de los Neandertales, en el que Juan Luis Arsuaga, Enrique Baquedano y Emiliano Bruner (entre otros) hablan sobre ese yacimiento.

El Castillo de la Alameda

foto del Centro de Visitantes del Castillo de la Alameda

El Castillo de la Alameda es un lugar sorprendente. Por un lado nos encontramos con un castillo medieval del siglo XV, pero es que también fue un palacio renacentista en el siglo XVI con sus jardines y un lago en el que navegaban las embarcaciones.

Durante la Guerra Civil fue un puesto de observación (e improvisado fortín) y albergó en su recinto a un nido de ametralladoras.

Por si esto fuera poco, también es un yacimiento arqueológico. Allí encontramos restos que atestiguan cómo vivían sus habitantes, no solo los del propio castillo, si no los que le precedieron en el tiempo, datando los restos más antiguos de la Edad del Bronce.

Con todo esto, el Castillo de la Alameda (o Castillo de Barajas) es una oportunidad extraordinaria para visitar castillos en Madrid.

Cómo llegar al Castillo

El Castillo de la Alameda se encuentra en la Calle Antonio Sancha,1 del Barrio de la Alameda de Osuna (Madrid).

Puedes llegar en Transporte P√ļblico de cualquiera de las siguientes maneras:

  • Metro de Madrid:
    Estaciones Alameda de Osuna o El Capricho, ambas de la Línea 5.
  • Autob√ļs:
    Líneas 101, 105, 112, 114, 115 y 151.
foto de como llegar al Castillo de la Alameda (o Castillo de Barajas)
Cómo llegar al Castillo de la Alameda (o Castillo de Barajas). Sobre Mapa de Google Maps

También puedes ir en tu Vehículo Privado. En la misma calle donde está el Castillo suele haber sitios donde poder aparcar, pero si no, puedes dejar el coche en el aparcamiento que hay junto al Parque del Capricho (está a unos quince minutos andando).

Horario del Castillo de la Alameda

El horario de visita del Castillo de la Alameda (o Castillo de Barajas) es el siguiente:

  • De Abril a Septiembre:
    S√°bados, Domingos y Festivos de 10 a 21h.
  • De Octubre a Marzo:
    S√°bados, Domingos y Festivos de 10 a 18h.

El Castillo permanecer√° cerrado los d√≠as de: A√Īo Nuevo, Reyes, Fiesta del Trabajo, Nochebuena, Navidad y Fin de A√Īo.

Precio de la visita al Castillo

El Castillo de la Alameda se puede visitar de manera gratuita, tanto la visita individual como la visita guiada.

Visitas guiadas al Castillo de la Alameda

Se realizan dos visitas guiadas al mes los S√°bados a las doce de la ma√Īana. Para poder realizar la visita, previamente tienes que haber solicitado su reserva llamando al tel√©fono 91-366 74 15 o escribiendo un correo a castilloalameda@madrid.es.

Las visitas guiadas son muy recomendables porque te explican perfectamente toda la historia del lugar, desde los pobladores que habitaron en la zona con anterioridad a la construcci√≥n del Castillo, c√≥mo era la vida en el mismo y la Guerra Civil Espa√Īola.

También nos hablan de cómo se fue descubriendo el yacimiento hasta llegar a la época actual, y lo que queda todavía por excavar.

Si tienes alguna duda, puedes preguntarla. Por eso es una mejor opción que recorrer el yacimiento mientras lees sus carteles.

Accesibilidad y actividades en el Castillo de la Alameda

– Accesibilidad en el Castillo de la Alameda

El Castillo de la Alameda cuenta con las siguientes medidas de accesibilidad:

  • Rampas de acceso.
  • Aseos adaptados para personas con movilidad reducida.
  • Informaci√≥n en Braille para invidentes.

– Actividades del Castillo de la Alameda

Ademas de las visitas Individuales y de las guiadas, el castillo cuenta con las siguientes actividades disponibles:

Restos arqueológicos en el yacimiento del Castillo de la Alameda

¬ŅPor qu√© encontramos restos de tantos asentamientos en un mismo lugar? Originariamente, en la Prehistoria, numerosas tribus acud√≠an a las terrazas del Manzanares y Jarama en busca de n√≥dulos de Silex (una piedra que se pod√≠a trabajar bien).

El lugar donde nos encontramos está en la ladera norte del Arroyo de Rejas, hoy desaparecido, que era un afluente del Jarama. Estaba protegido del viento y orientado hacia el Sol, dominando el Valle junto con sus fuentes y fértiles tierras.

РPoblado Calcolítico (Edad del Cobre)

El Poblado Calcol√≠tico consist√≠a en un poblado de caba√Īas rodeadas por un peque√Īo foso. Se han encontrado huecos cavados en el suelo por ni√Īos (porque eran m√°s peque√Īos) a modo de despensas los cuales, al ceder sus paredes, eran utilizados como basureros.

foto del Poblado Calcolítico
Poblado Calcolítico. Cartel informativo del Castillo de la Alameda

En este lugar se encontró la sepultura de un individuo rodeado de Cerámica Campaniforme, asociada al Calcolítico y al período inicial de la Edad de Bronce, que debe su nombre a su forma de campana invertida y que se encuentra en lugares de enterriento.

foto de Cerámica Campaniforme del Calcolítico
Cerámica campaniforme del Calcolítico. Cartel informativo del Castillo de la Alameda

– Poblados de la Edad del Bronce y de la Edad del Hierro

foto de Cer√°mica de la Edad del Hierro
Cer√°mica de la Edad del Hierro. Cartel informativo del Castillo de la Alameda

El poblado del Calcolitico fue abandonado hacia el a√Īo 1.500 ac. Pero volvi√≥ a ser ocupado durante la Edad del Bronce y la Edad del Hierro. En el yacimiento del Castillo de la Alameda se han encontrado restos cer√°micos que datan de estas √©pocas.

– √Čpoca Romana y Visigoda

foto de Cerámica de la época romana y visigoda
Cerámica de la época Romana y Visigoda. Cartel informativo del Castillo de la Alameda

Durante la época Romana y Visigoda, el Castillo se encontraba en una magnífica localización, de camino a Alcalá de Henares (Complutum). Se sabe que el poblado sobrevivió en otra localización distinta y desconocida (por los restos que se encontraron).

– Los habitantes del Castillo de la Alameda (familias de Mendoza y Zapata)

Entre los escombros y rellenos del Castillo se han encontrado muchos objetos utilizados por los habitantes del Castillo que utilizaron en su día a día. Como recipientes de loza para el servicio de mesa, copas y jarras de cristal y ¡Hasta unas tijeras!

foto de Blasones de las familias Mendoza y Zapata
Blasones de las familias Mendoza y Zapata. Cartel informativo del Castillo de la Alameda
foto de Objetos de los habitantes del castillo
Objetos de los habitantes del castillo. Cartel informativo del Castillo de la Alameda
foto de los Azulejos que decoraban las paredes del castillo
Azulejos que decoraban las paredes. Cartel informativo del Castillo de la Alameda

– La Guerra Civil Espa√Īola

foto de Artiller√≠a de la Guerra Civil Espa√Īola
Artiller√≠a de la Guerra Civil Espa√Īola. Cartel Informativo del Castillo de la Alameda

Durante las excavaciones arqueol√≥gicas se encontraron restos de la munici√≥n empleada por los defensores del bando republicano en el Castillo. En las ruinas del mismo tambi√©n hay vestigios de su utilizaci√≥n durante la guerra, como un t√ļnel bajo su estructura.

Historia del Castillo de la Alameda (Castillo de Barajas)

– Los Mendoza: Un Castillo Medieval (1.400-1.575)

Nos encontramos en un territorio que fue frontera entre Al-Andalus y Castilla. Cuando la conquista castellana avanzó hacia el sur, llegaron nuevos pobladores y crearon asentamientos como este en el que nos encontramos: la aldea de La Alameda.

El rey Enrique II (1.334-1.379) empez√≥ a repartir se√Īor√≠os entre los nobles y estos, a su vez, a construir residencias fortificadas a la cabeza de los mismos. El beneficio era mutuo: por un lado el monarca obten√≠a el apoyo de los nobles y estos, a su vez, derechos.

Este fue el caso de Los Mendoza, a quienes les fue entregada la Aldea de la Alameda y Barajas en el a√Īo 1.369. El castillo fue construido hacia el a√Īo 1.400, por Diego Hurtado de Mendoza, para defender su se√Īor√≠o y como s√≠mbolo de poder.

Diego Hurtado de Mendoza, adem√°s de casarse dos veces, tuvo una amante: su prima Menc√≠a de Ayala. Don Diego, a su muerte en 1.404, dejo a do√Īa Menc√≠a el se√Īor√≠o de Barajas y la Alameda, enajen√°ndolo del Mayorazgo de los Mendoza.

– Los Zapata: De Fortaleza a Palacio Rural (1.575-1.695)

En el a√Īo 1.406, do√Īa Menc√≠a se cas√≥ con Rui S√°nchez de Zapata, aportando como dote dicho se√Īor√≠o. As√≠ fue como la jurisdicci√≥n sobre estos territorios y el castillo pasaron a formar parte de los bienes de la Familia Zapata.

Gracias a los méritos de Francisco Zapata de Cisneros en la corte de Felipe II (1.527-1.598), llegando a ser el presidente del Consejo de Castilla entre otros cargos, el rey le concede en 1.572 el título nobiliario de Conde de Barajas.

Fue en esta época cuando el castillo sufrió una profunda transformación, pasando de ser una fortaleza del siglo XV a un palacio rural más elegante de estilo renacentista (que estaban tan de moda en aquella época).

A lo largo del siglo XVII la situaci√≥n social de los Zapata sufri√≥ un declive. En el a√Īo 1.695 un incendio destruye el Castillo, y fue abandonado. En ese momento, sus materiales se convirtieron en cantera para las tapias y casas vecinas.

El expolio de sus materiales se intensificó, con la autorización del municipio, cuando en 1.785 la Duquesa de Osuna extrajo buena parte de la piedra del Castillo para edificar con ella su cercano palacete de El Capricho.

– Los Fern√°n-N√ļ√Īez: Construcci√≥n del Pante√≥n Familiar (1.785-1.936)

Fue precisamente en este a√Īo cuando el Conde de Fern√°n-N√ļ√Īez, primo de la Condesa, consigue el t√≠tulo de Conde de Barajas (junto con la finca y el castillo) al morir √©sta sin descendencia. En el a√Īo 1.898 deciden construir un pante√≥n familiar junto al Castillo.

Actualmente sabemos que la Duquesa, en el a√Īo 1.856, planeaba rehabilitar el Castillo para devolverle su anterior uso de Palacio Rural. A pesar de que se llegaron a dibujar los planos del proyecto, esta reforma nunca lleg√≥ a llevarse a cabo.

РEl Guarda de la Finca: Guerra Civil y Urbanización de La Alameda (1.936-1.986)

Durante la Guerra Civil, en los terrenos se construyó un nido de ametralladoras y el Castillo se utilizó como puesto de observación e improvisado fortín (a la vista de los restos encontrados), por parte del bando republicano.

Tras la Guerra Civil, la familia que guardaba la finca adquirió los terrenos, para venderlos más tarde para la urbanización del barrio.

En el a√Īo 1.970, durante esta urbanizaci√≥n, unas m√°quinas excavadoras hicieron dos grandes zanjas para extraer tierra, una a cada lado del Castillo, destruyendo parte de los restos sepultados en el foso.

РEn la actualidad: Centro de Interpretación y Yacimiento Arqueológico (1.986 en adelante)

Comenzaron entonces las primeras investigaciones arqueol√≥gicas en el Castillo. En el a√Īo 2.010, tras cuatro a√Īos de obras de restauraci√≥n en el Castillo para devolverle su estado original, abri√≥ sus puertas como Centro de Interpretaci√≥n del yacimiento.

Cuando se vuelvan a reanudar las excavaciones, seguramente este yacimiento har√° nuevos descubrimientos que nos sorprendan.

Recorrido por el interior del Castillo de los Mendoza

foto del Plano de la visita al Castillo de los Mendoza
Plano de la visita. Cartel informativo del Castillo de la Alameda

En este apartado iremos haciendo un recorrido por el interior del Castillo de la Alameda. Iremos viendo su transformación desde que fue construido por la familia Mendoza como fortaleza militar, el cambio que hicieron los Zapata para adecuarlo a Palacio Rural (una vez que no era necesario su uso defensivo) y el papel del Castillo de los Mendoza durante la Guerra Civil.

Por √ļltimo, seg√ļn vayamos avanzando, iremos descubriendo la adaptaci√≥n de este recinto para su uso actual de Museo de Madrid.

РFotografías del museo del Castillo de la Alameda

‚Ė∂ Fotograf√≠a del Brocal de uno de los Pozos y restos del p√≥rtico del Castillo de la Alameda

foto del Brocal de uno de los pozo del Castillo de la Alameda
Brocal de uno de los pozos del Castillo de la Alameda
foto de Restos del pórtico del Castillo de la Alameda tras la reforma de los Zapata
Restos del pórtico del Castillo de la Alameda tras la reforma de los Zapata

‚Ė∂ Fotograf√≠as del Castillo de la Alameda

foto del Castillo visto desde el puente sobre el Foso
Castillo visto desde el puente sobre el Foso. La desaparecida Torre del Homenaje estaría a la izquierda
foto del Interior del Castillo de la Alameda
Interior del Castillo de la Alameda. Se pueden apreciar agujeros en los muros por su uso de fortín durante la Guerra Civil
foto del Lateral del Castillo de la Alameda
Lateral del Castillo de la Alameda, con la torre que queda en pie
foto del Foso del Castillo de la Alameda
Foso del Castillo de la Alameda
foto de la Bajada al Foso del Castillo de la Alameda
Bajada al Foso del Castillo de la Alameda

‚Ė∂ Fotograf√≠as del Pante√≥n de los Fern√°n-N√ļ√Īez

foto del Pante√≥n de los Fern√°n-N√ļ√Īez. Con su escudo de armas
Pante√≥n de los Fern√°n-N√ļ√Īez. Con su escudo de armas

‚Ė∂ Fotograf√≠as de Nido de Ametralladoras de la Guerra Civil en el Castillo de la Alameda

foto de Entrada al Nido de Ametralladora en el Castillo de la Alameda
Entrada al Nido de Ametralladoras en el Castillo de la Alameda
foto del Nido de Ametralladoras visto de frente
Nido de Ametralladoras visto de frente

– Arquitectura y usos del Castillo de la Alameda a lo largo del tiempo

En esta sección hablaremos de la arquitectura y los usos que se le dieron al Castillo de la Alameda a lo largo de su historia.

‚Ė∂ Castillo Medieval (1.400-1.575)

foto de Castillo Medieval
Castillo Medieval. Cartel informativo del Castillo de la Alameda

Dentro del Castillo de la Alameda viv√≠an el se√Īor y su corte, con todo lo necesario para la vida dentro del mismo.

Sus muros est√°n construidos con piedras irregulares de silex trabadas con mortero de cal. Estas son las partes del castillo:

El Foso y la Muralla Defensiva

El Foso es el primer obst√°culo que se encontrar√≠an los atacantes del Castillo para poder acceder al mismo. Tiene hasta doce metros de anchura por seis de profundidad y, al contrario de lo que suele creer la gente, en Espa√Īa los fosos no ten√≠an agua.

Para cruzar el mismo hab√≠a un puente de madera que, en caso de ataque, pod√≠a ser f√°cilmente destruido. Cruzado √©ste, el acceso al Castillo se hac√≠a a trav√©s de una puerta de dos hojas con un peque√Īo balc√≥n y dos torrecillas de flanqueo que la defend√≠an.

Cruzada la puerta del Castillo nos encontramos con dos elementos defensivos: la Barrera y la Liza. La Barrera es un muro situado entre el Foso y el edificio; Sobre ésta, un adarve (pasillo) almenado protegía a aquellos que defendían al Castillo de sus atacantes.

En cada esquina se alza una torre de flanqueo, desde las que se disparaba a los atacantes desde los laterales o flancos.

La Liza consiste en un pasillo entre la Barrera y el edificio, por el que se movían aquellos que defendían el Castillo y donde, en caso de acceder al mismo, quedaban atrapados los atacantes mientras les disparaban los soldados desde el interior del Castillo.

La Torre del Homenaje

La Torre del homenaje se alzaba majestuosa sobre los muros y todo el territorio circundante, representando el poder del se√Īor.

Para poder acceder hasta ella y, como medida defensiva, había que rodearla. Esto exponía a los atacantes al fuego de los defensores del Castillo que se encontraban en la torre y, por otra parte, también evitaba el uso de arietes y otros elementos de asedio.

Se accedía hasta ella a través del primer piso. Para ello se utilizaba una escalera que podía retirarse, en caso de ser necesario.

La Torre se compon√≠a de dos pisos: el primero, y por el que se acced√≠a, era el Sal√≥n del trono y el superior los aposentos privados del se√Īor. En el Sal√≥n del Trono ten√≠a lugar el Homenaje, un pacto entre vasallo y se√Īor, en el que el se√Īor ofrec√≠a su protecci√≥n y el vasallo se compromet√≠a a entregarle rentas y servirle con sus armas.

Dentro de la torre, los pisos se comunicaban por una escalera de caracol. El uso de este tipo de escalera era otra medida defensiva, ya que el se√Īor pod√≠a empu√Īar su arma con la mano derecha, mientras que los atacantes ten√≠an su arma en la contraria.

La Torre contaba con su propio pozo para, en caso de asedio, no depender del agua del exterior. Actualmente está tapado, pero puedes ver fotografías en los carteles informativos o en el libro del Castillo.

El Patio Interior y las dependencias del Castillo

El acceso al Patio del Castillo se hacía a través de la Torre del Homenaje (actualmente utilizamos un acceso del siglo XVI). Tras los muros del mismo, además de la propia torre, se encontraban el resto de estancias ocupando dos de los cuatro lados del patio.

Entre ellas se encontraban varios salones, la cocina, la capilla y el cuarto de los guardias en un edificio de dos plantas. En el centro había un pozo de agua, que se piensa fue un aljibe y empotrado en el muro un pozo tradicional del estilo al encontrado en la torre.

Las ventanas de las estancias est√°n orientadas hacia el patio para, en caso de que los asaltantes del castillo hubieran conseguido llegar hasta su interior, constituir el √ļltimo punto de defensa que ya les quedaba a los defensores del Castillo.

‚Ė∂ Palacio Renacentista (1.575-1.695)

Tras conceder el rey el t√≠tulo nobiliario de Condes de Barajas a los Zapata, √©stos emprenden en el a√Īo 1.575 una serie de reformas para convertir el Castillo en un sitio m√°s elegante y confortable.

Ya no necesitan una fortaleza medieval que los defienda de sus agresores, sino un palacio acorde con su nuevo est√°tus social.

foto de Palacio Renacentista
Palacio Renacentista. Cartel informativo del Castillo de la Alameda
foto del Interior del Palacio Renacentista
Interior del Palacio Renacentista. Cartel informativo del Castillo de la Alameda

Estas son algunas de las reformas que se hicieron en el recinto del Castillo para transformarlo en un palacio:

  • Foso:
    En el Foso se plantó un jardín y un huerto (estaba de moda en el siglo XVI), así como fuentes y estanques. En el jardín había árboles como cipreses, fresnos y nogales y plantas ornamentales y aromáticas (rosas, lirios, azucenas y tulipanes); entre las hortalizas que se cultivaban en el huerto, podíamos encontrar coles, legumbres y zanahorias.
  • Acceso al Foso:
    Se abre un tunel abovedado que permit√≠a acceder al Foso desde el Castillo. Una vez abajo, discurr√≠an aceras entre los parterres por las que el se√Īor del Castillo y su corte pod√≠an pasear apaciblemente.
  • Puente:
    Se cambia el puente de acceso por uno de piedra, colocando un arco, más adecuado que el que existía de madera.
  • Barrera y Liza:
    La Liza (pasillo entre la barrera y el edificio) fue pavimentada con un suelo de guijarros, para convertirla en un paseo con vistas al jardín del foso. El muro se adecua para servir de protección ante caidas, ya no para la defensa del Castillo.
  • Acceso al Castillo:
    Se hace una entrada más directa para no tener que bordear la Torre del Homenaje. Para ello se pico el muro y se abrió una nueva puerta frente al puente, que entra directamente al patio del Castillo.
  • Torre del Homenaje:
    Se pasa de dos a tres plantas, ya que se excava un semisotano. En el piso más alto se abrieron unos grandes ventanales con vistas al jardín del Foso; Se revistieron las paredes con zócalos de azulejos.
  • P√≥rtico:
    Se cambia el anterior p√≥rtico de madera (que comunicaba las estancias del patio con la Torre del Homenaje) por uno de granito, que lo dotaba de un car√°cter m√°s elegante y se√Īorial.
  • Alberca:
    Al Sur del Castillo había una alberca (estanque), con una isla en el interior, en la cual se podía pescar o pasear en una embarcación de recreo conocida como El Galéon.

‚Ė∂ B√ļnker y Puesto de Observaci√≥n (1.936-1.939)

foto del Mapa de la contienda
Mapa de la contienda. Cartel informativo del Castillo de la Alameda

El objetivo fundamental de las tropas nacionales durante la Guerra Civil Espa√Īola fue la toma de Madrid. Tras un r√°pido avance por el Oeste, en Noviembre de 1936, la ofensiva se detuvo a orillas del Manzanares.

El General Franco decide entonces abrir un nuevo flanco por el Sudeste, con la idea de cortar el enlace con las carreteras de Barcelona y Valencia, que eran por donde llegaban los suministros a Madrid.

foto del Interior del Nido de Ametralladoras
Interior del Nido de Ametralladoras. Cartel informativo del Castillo de la Alameda

En el bando republicano, el General Miaja instal√≥ su puesto de mando en el Palacio del Capricho y construy√≥ en los jardines un b√ļnker. En los terrenos aleda√Īos se encuentra el Castillo de la Alameda, donde construye un nido de ametralladoras.

El propio Castillo sirvi√≥ como b√ļnker (adem√°s de como puesto de observaci√≥n). Para ello picaron huecos en el muro por donde poder disparar, y en los rellenos del foso y bajo el Castillo excavaron un tunel que les servir√≠a de refugio ante los bombardeos.

‚Ė∂ Casa del Guarda y El Pante√≥n Familiar (1.696-1.987)

foto de la Casa del Guarda
Casa del Guarda. Cartel informativo del Castillo de la Alameda

La Casa del Guarda se situa en el terreno donde anteriormente estaba la Casa del Mayordomo que fue, durante el período en el que el Castillo se utilizaba como fortaleza, la residencia del intendente o gobernador de la hacienda.

Esta se construyó a finales del siglo XVIII, cuando la Casa del Mayordomo ya había desaparecido y el Castillo estaba en ruinas. Se trataba de una casa de campo, de una sola planta, en la que habitaba la familia encargada del cuidado de la finca.

Tras la Guerra Civil, la familia hab√≠a adquirido los terrenos, que vendi√≥ cuarenta a√Īos despu√©s dentro del plan de urbanizaci√≥n de Barrio de la Alameda. Se sabe que la finca estuvo en pie y en uso hasta el a√Īo 1.975.

El Pante√≥n lo mand√≥ construir, en el a√Īo 1.898, la Duquesa de Fern√°n-N√ļ√Īez (herederos de los Zapata). Se trata de una peque√Īa capilla de estilo neo-g√≥tico situada junto al Castillo y destinada a servir de pante√≥n familiar.

Fue construida por el Marqués de Cubas. Hoy en día continua siendo propiedad de la familia y la sigue utilizando.

La tienda del museo del Castillo de la Alameda

En el Centro de Visitantes disponen de libros sobre castillos, que puedes consultar all√≠ libremente, y te dan adem√°s la opci√≥n de comprar un peque√Īo libro del Castillo de la Alameda a un precio que es pr√°cticamente regalado. Recomendamos su compra.

Curiosidades sobre el Castillo de la Alameda

  • El Castillo de la Alameda es el √ļnico castillo medieval que ha llegado hasta nuestros d√≠as dentro de la ciudad.
  • Diego Hurtado de Mendoza, constructor del Castillo, fue el padre de √ć√Īigo L√≥pez (Marqu√©s de Santillana). Otros castillos de la familia Mendoza en Madrid son el de Manzanares el Real y Buitrago de Lozoya.
  • Est√° catalogado como Bi√©n de Inter√©s Cultural desde el a√Īo 1985.
  • Se han encontrado restos de una Fuente de las Burlas (Siglo XVI). Se trata de unas tuber√≠as que se colocaban debajo del pavimento, en el que hab√≠a unos orificios con objeto de activar el agua cuando estuviese alguien encima.
  • El Castillo tuvo invitados ilustres, como la reina Margarita de Austria y sirvi√≥ de c√°rcel. All√≠ estuvieron el III Duque de Alba y el III Duque de Osuna, que acab√≥ muriendo all√≠. La Duquesa compr√≥ las tierras aleda√Īas y construy√≥ el Capricho en su honor.
  • Aunque parezca incre√≠ble, se sabe que el nido de ametralladora, tras la guerra, se utiliz√≥ como vivienda.

Dónde comer cerca del Castillo de la Alameda

En las inmediaciones del Castillo de la Alameda no hay muchos sitios donde poder tomar algo. Encontrar√°s un par de bares en el Paseo de la Alameda de Osuna (a la altura del n√ļmero 71) o ya tirando hacia la parada de metro de Alameda de Osuna.

Si quieres aprovechar el día y ver algo más, muy cerca del Castillo de la Alameda se encuentra el Parque del Capricho, donde hay además un bar-restaurante perteneciente al camping que hay junto al parque. Otra opción es ir al Parque Juan Carlos I.

En el caso de que te quieras mover y buscar alguna zona que tenga m√°s bares, puedes ir al Barrio de Barajas o al de Canillejas.