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El Valle de los Neandertales (Pinilla del Valle)

El yacimiento del Calvero de la Higuera, situado en Pinilla del Valle (a poco m√°s de una hora de Madrid en coche), es uno de los pocos yacimientos de Espa√Īa y Europa en los que se han encontrado restos de Neandertales (Homo Neanderthalensis).

Mediante los restos encontrados se ha podido analizar el comportamiento, entorno y algo del sistema de creencias de este antepasado nuestro con el que compartimos cerca de un 3% de nuestro ADN.

El primer yacimiento descubierto fue la Cueva del Camino, localizada en 1979 y excavada durante los a√Īos ochenta. Tras una etapa en la que se interrumpieron los trabajos sobre el yacimiento, en 2002 un equipo interdisciplinar de investigadores coordinado desde el Museo Arqueol√≥gico Regional de la Comunidad de Madrid continu√≥ con los trabajos.

Desde entonces nuevos yacimientos han aparecido en el Calvero de la Higuera: el Abrigo de Navalmaíllo, la Cueva de la Buena Pinta, la Cueva Des-Cubierta y el Abrigo del Ocelado. Pero en un futuro se irán ampliando con nuevos descubrimientos.

Debido a estos hallazgos, la zona de los calveros fue declarada Bien de Interés Cultural por la Comunidad de Madrid en 2005.

Cómo llegar al Valle de los Neandertales

El punto de encuentro con los guias es en la Calle de la Presa, 44 en Pinilla del Valle. Desde allí se irá caminando hasta llegar al yacimiento arqueológico del Calvero de la Higuera (está a 1.8 Km desde el punto de encuentro).

foto de Como Llegar al Valle de los Neandertales
Como llegar al Valle de los Neandertales. Sobre mapa de Google Maps

Puedes llegar hasta el Punto de Encuentro de cualquiera de las siguientes formas:

  • En tu Veh√≠culo Privado:
    Desde Madrid por la A-1 en dirección a Burgos. En el Km.69 se toma el desvío hacia Rascafría por la carretera M-604 hasta llegar a la salida de Pinilla del Valle
  • En Transporte P√ļblico:
    Autob√ļs l√≠neas 194 y 194a (Salen desde el intercambiador Plaza de Castilla de Madrid).

Si por alguna circunstancia necesitas quedar en el propio yacimiento, avisa a los gu√≠as para que no te est√©n esperando en el punto de encuentro. En el yacimiento no hay servicios (wc), por lo que recomendamos que vayas antes a alg√ļn bar del pueblo.

El tiempo en Pinilla del Valle

Dado que el yacimiento del Calvero de la Higuera est√° al descubierto, es importante conocer el tiempo en Lozoya del Valle y, m√°s concretamente, en donde est√° situado el yacimiento del Valle de los Neandertales: el pueblo de Pinilla del Valle.

Para ello existen muchas webs. Una de las m√°s conocidas es AEMET, de la cual te dejamos su enlace para que puedas acceder a ella.

Horarios y Precios de la Visita Guiada

foto del Valle de los Neandertales
El Valle de los Neandertales

No est√° permitida la entrada libre al yacimiento. La √ļnica forma de visitarlo es acompa√Īado por un gu√≠a.

– Horarios de las visitas al Valle de los Neandertales

La visita tiene una duración de 2 horas con un máximo de veinticinco participantes por sesión. Para poder asistir a las visitas, previamente ha tenido que solicitar la reserva y recibir la confirmación de la misma (desde su web de reservas puedes hacerlo).

Los horarios para la visita (entre el 15 de Abril al 31 de Diciembre) son los siguientes:

  • De Martes a S√°bado:
    10:30h, 12:30h y 15:45h.
  • Domingos y Festivos (+24 y 31 de Diciembre):
    10:30h y 12:30h.
  • Cerrado:
    Lunes y del 15 de Agosto al 15 de Septiembre (período de excavaciones).

– Precios de las visitas al Valle de los Neandertales

  • Adultos: 2 euros por persona.
  • Menores entre 8 y 12 a√Īos: 1 euro por persona.
  • Menores de 8 a√Īos: Gratis.
  • Grupos Escolares: 1 euro por persona.

Existe la posibilidad de que, con el pago de un suplemento, te entreguen un folleto que habla del Valle de los Neandertales. En un futuro está prevista la musealización del yacimiento, con la creación de un centro de interpretación y una tienda de recuerdos.

De vez en cuando se hacen jornadas de puertas abiertas para mostrar el trabajo realizado por los investigadores.

Normas para visitar el Valle de los Neandertales

Para realizar la visita debe cumplir con las siguientes normas. Queda prohibido:

  • La entrada con veh√≠culos y bicicletas.
  • Coger piedras y vegetales.
  • La entrada con animales.
  • Acceder sin un gu√≠a del yacimiento.
  • Tomar im√°genes de foto o video con tr√≠pode.

La dificultad de la visita es baja. Se recomienda e informa de lo siguiente:

  • Llevar calzado c√≥modo (bota o calzado deportivo).
  • Traer prism√°ticos y agua.
  • En √©pocas de mucho sol se recomienda llevar protecci√≥n solar y gorra.
  • El acceso no est√° habilitado para minusv√°lidos o carritos de beb√©.
  • El yacimiento no dispone de servicios (WC) p√ļblicos.
  • La visita est√° recomendada para mayores de ocho a√Īos.

Tenga Precaución y siga los caminos habilitados. El parque no se responsabiliza de caidas y accidentes.

El Pleistoceno en el Valle de los Neandertales

foto del Glaciarismo en el Calvero de la Higuera
Glaciarismo en el Calvero de la Higuera. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico

Los Neandertales vivieron desde hace 230.000 a√Īos hasta hace 35.000 a√Īos, dentro del que se conoce como per√≠odo Cuaternario (en el cual todav√≠a nos encontramos). M√°s concretamente, a finales del Pleistoceno Medio y durante todo el Pleistoceno Superior.

Pleistoceno– Inferior (entre 1.600.000 y 700.000 a√Īos).
Medio (entre 700.000 y 125.000 a√Īos).
Superior (entre 125.000 y 10.000 a√Īos).

Pleistoceno Medio

  • Interglaciar Mindel-Riss (de 300.000 a 250.000 a√Īos):
    Corresponde a un paisaje de transición templado y con alto grado de humedad. Expansión de especies arbóreas de hoja caduca y plantas termófilas; Fauna: elefante, rinoceronte, hipopótamos, ciervos, gamos, grandes bóvidos y équidos.
  • Glaciaci√≥n Riss (250.000 a 125.000 a√Īos):
    Su característica principal es la existencia de períodos fríos muy marcados, con una fauna muy adaptada al frio: elefantes, uro, ciervo y rinoceronte. El descenso del nivel del mar fue en algunas zonas de centenares de metros.

Pleistoceno Superior

  • Interglaciar de Riss-Wurm (de 125.000 a 80.000 a√Īos):
    Es una etapa calurosa. Se caracteriza por las formaciones de bosque y por especies como el rinoceronte y el ciervo.
  • Glaciaci√≥n de Wurm (de 80.000 a 8.000 a.c):
    Se subdivide en el Sudoeste de Europa en cuatro etapas agrupadas en dos bloques: Antiguo (Wurm I y II) Рcorrelativo a la cultura del Paleolítico Medio Рy Reciente (III y IV), en el Paleolítico Superior.

El Wurm I y el interestadio Wurm II (80.000 a 55.000) presentan, respectivamente, un clima fr√≠o y h√ļmedo y una situaci√≥n atemperada con bosques caducifolios. El Wurm II (55.000 a 35.000 a.c) es en toda la Pen√≠nsula de fr√≠o acentuado, con una baja proporci√≥n de arbolado, el cual ha sido sustitu√≠do por praderas y estepas en las que encontramos mamuts y rinocerontes lanudos.

El interestadio Wurm II/III (35.000) parece ser muy h√ļmedo y c√°lido. Se reinstala el bosque templado, con abundancia de ciervo y rinoceronte. El Wurm III (35.000 a 18.500 a.c) es de caracter est√©pico con baja proporci√≥n de √°rboles y clima muy fr√≠o.

La transición Wurm III/IV se produjo entre 18.500 y 15.000 a.c. Como ejemplo de fauna tendríamos elefantes, caballo, ciervo, bisontes, gamos y jabalíes; En cuanto a la flora encontramos: pino negro, abedul, encina y sauce.

Cómo eran y cómo vivían los Neandertales

foto de Neandertal
Neandertal. Cartel mostrado en el yacimiento arqueológico

Los Neandertales eran más bajos que el hombre actual, pero muy superiores en fortaleza. Tenían la piel clara y el cuerpo desprovisto de pelo (como los europeos de hoy en día), así como el gen determinante del pelo rubio o pelirrojo.

Vivían en un período glacial, en el que los veranos eran agradables y la sequedad ambiental hacía soportables los inviernos. Sin embargo, sufrían grandes cambios climáticos, lo que los obligaba a llevar una vida nómada adaptada a las estaciones.

Su constituci√≥n f√≠sica les obligaba a cazar para sobrevivir. Constru√≠an √ļtiles de piedra para confeccionar pesadas lanzas para la caza (en proximidad) y descuartizar las piezas cazadas, lo que les proporcionaba comida y ropa con la que poder abrigarse.

Las presas que cazaban eran renos, bisontes, rinocerontes lanudos y mamuts, con preferencia por los herbívoros (que les suponían un menor riesgo al no ser una posible presa). Pero si no cazaban también comían insectos, que eran una fuente de proteínas.

Para cortar las pieles de los animales utilizaban herramientas, pero las curtían con los dientes, lo que iba provocando su desgaste.

Contaban con un pensamiento abstracto y conformaban un grupo social que se ocupaba de sus componentes. En este sentido, conocían las virtudes de las distintas plantas para sanar, se hacían tatuajes y practicaban enterramientos en tumbas.

El fuego era el punto central de sus campamentos. √Čste les serv√≠a para cocinar, protegerse del fr√≠o y mantener alejados a otros depredadores. Para mantenerlo vivo utilizaban de todo: pieles viejas, tendones e incluso huesos cuando no hab√≠a √°rboles.

Cuando los cazadores salían a cazar por largas temporadas, el resto de individuos cuidaba del campamento. Todos hacían de todo.

Características de los Homo Neanderthalensis y Homo Sapiens

foto de un cr√°neo de Neandertal
Recreación de un cráneo de Neandertal. Mostrado en el yacimiento arqueológico

Los Neandertales habitaron Europa, Pr√≥ximo Oriente, Oriente Medio y Asia Central desde hace 230.000 a√Īos hasta hace 35.000 a√Īos. Desaparecieron cuando una nueva especie, el Homo Sapiens, lleg√≥ desde √Āfrica. Pero, ¬ŅC√≥mo eran estos nuevos hombres?

РDiferencias físicas entre Neandertal y Sapiens

HOMO NEANDERTHALENSISHOMO SAPIENS
– Cr√°neo m√°s grande y alargado que el del Homo Sapiens.
– Nariz corta y ancha, con fosas nasales grandes.
РFrente baja e inclinada, faz prominente y mandíbulas sin mentón.
– Envergadura robusta.
– Su aspecto era bastante similar al del humano actual.
– Frente alta y barbilla prominente.
– Arcos superciliares menos marcados.
– Su volumen cerebral era parecido al actual.

– Diferencias en habilidades entre Neandertal y Sapiens

HOMO NEANDERTHALENSIS HOMO SAPIENS
РCazaban en relativa proximidad, lo que les exponía a heridas.
РEran más robustos y mejor preparados para soportar el frío.
РUtilizaban las pinturas como decoración y fines religiosos.
РDisponían de lanzadores de flechas y lanzas.
– Eran m√°s numerosos. Pod√≠an cazar en mayor n√ļmero,
lo que evitaba que pudiesen ser rodeados por sus presas.
РSabían comunicar conocimientos con pinturas rupestres.
РMejor orientación, atención y uso de herramientas.

El Neandertal se extingui√≥ hace 35.000 a√Īos, justo cuando se encontr√≥ con el Sapies. Sin embargo, tuvieron la oportunidad de tener un acercamiento entre sus culturas e hibridarse brevemente (todos tenemos un peque√Īo porcentaje de Neandertal en el genoma).

Los motivos son que, mientras que los Neandertales eran más robustos y estaban mejor preparados para el frío, los Sapies eran más numerosos y tenían un cerebro más desarrollado. Competían en el mismo terreno por las mismas piezas y estos tenían ventaja.

Otras teor√≠as apuntan a la disminuci√≥n del n√ļmero de hembras de Neandertal, lo que les oblig√≥ a aparearse entre miembros de la misma familia con la consiguiente debilitaci√≥n de la especie o que murieran por alguna enfermedad que trajeran los Neandertales.

Visita al yacimiento del Valle de los Neandertales. Fotografías

La morfología de los terrenos del Calvero de la Higuera se debe al modelado kárstico. Un karst es un paisaje modelado sobre rocas sedimentarias solubles, como yesos o calizas, por la acción del agua que disuelve estas rocas y origina formas características.

El agua de la lluvia es ligeramente ácida, y penetra en macizos rocosos calcáreos formando distintos tipos de cavidades (como galerías, cuevas o simas) por disolución. En el exterior, se desarrollar formas que confieren al paisaje un aspecto ruiniforme.

Cuando el agua abandona las cavidades por el descenso del nivel freático, en ocasiones se abren al exterior por erosión, comenzando a rellenarse de sedimentos y a ser utilizadas como casas por homínidos u otros animales.

foto del exterior de modelado k√°rstico
Parte exterior del modelado k√°rstico, con formas parecidas a la ciudad encantada de Cuenca

Este es el mapa del yacimiento con todos los puntos que vamos a visitar y en los que, en la actualidad, se siguen realizando excavaciones arqueológicas. No olvidemos que es un yacimiento en curso y, como tal, va evolucionando en el tiempo (en un futuro cercano está prevista la construcción de un Centro de Interpretación donde mostrarán los hallazgos que se han ido encontrando).

foto del Mapa del Yacimiento
Mapa del yacimiento del Valle de los Neandertales. Cartel procedente del yacimiento arqueológico
1) Cueva del Camino. 2) Abrigo de Navalmaíllo. 3) Cueva de la Buena Pinta. 4) Cueva Des-Cubierta 5) Abrigo del Ocelado.

– Cueva del Camino

foto de la Cueva del Camino
Cueva del Camino

La Cueva del Camino se trata de una cavidad formada en las rocas dolom√≠ticas del Cret√°cico, rellena por sedimentos y en la actualidad en gran parte desmantelada. Sus principales niveles estratigr√°ficos presentan cronolog√≠as que oscilan entre los 140,5 miles de a√Īos antes de la actualidad del nivel 3 y los 91 miles de a√Īos del nivel 5.

En algunos sectores del yacimiento hay sedimentos algo m√°s modernos, de 74,4 miles de a√Īos antes de la actualidad.

foto de molares de homo neanderthalensis
Molares de Homo Neanderthalensis encontrados en la Cueva del Camino. Procedente de un cartel del yacimiento arqueológico

Originariamente se pensó que la cueva estuvo habitada por Neandertales, por encontrarse dos molares pertenecientes a esta especie. Sin embargo, a la vista de los nuevos hallazgos, en la actualidad se cree que la cueva pudo estar habitada por hienas.

El motivo para descartar la primera de las teorías es que no se encontró industria lítica ni hogares, así como tampoco marcas de corte sobre la superficie de los huesos.

Se han recuperado varios miles de restos fósiles de vertebrados e identificado más de cincuenta especies de mamíferos.

Entre los restos recuperados, en los que abundan los carnívoros, cabe destacar los siguientes:

HERB√ćVOROSCARN√ćVOROS
– Gamos (Dama dama).
– Caballos (Equus ferus torralbae).
– Ciervos (Cervus elaphus).
– Hiena Manchada (Crocuta crocuta).
– Oso Pardo (Ursus arctos).
– Lobo (Canis Lupus).
РLínce Ibérico (Lynx cf. pardinus).
РLeón (Panthera leo).

Las hienas son animales carnívoros que viven en manadas, y suelen utilizar como cubiles galerías excavadas por otros animales o cuevas naturales. Transportan sus presas a sus cubiles, para comerlas, lo que deja abundantes restos óseos a los paleontólogos.

Los excrementos fosilizados de las hienas, llamados coprolitos, proporcionan junto con los restos óseos una información valiosa.

РAbrigo de Navalmaíllo

foto de cómo era el Abrigo de Navalmaíllo
Cómo era el Abrigo de Navalmaíllo. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico
foto del Abrigo de Navalmaíllo en la actualidad
Abrigo de Navalmaíllo en la actualidad

El Abrigo de Navalmaíllo fue descubierto en las excavaciones realizadas en el 2002. Es una ceja rocosa de grandes dimensiones bajo la que un grupo de Neandertales tuvo su campamento en diferentes momentos.

Entre todos los niveles arqueol√≥gicos que conserva, el m√°s importante cuenta con dos fechas de 71,7 y 77,2 miles de a√Īos antes de la actualidad. En este yacimiento, a diferencia de la Cueva del Camino, s√≠ que se han encontrado hogares.

También se ha encontrado predominancia de restos de herbívoros (ciervos, gamos, caballos, uros y rinocerontes de estepa) sobre los carnívoros. Esto tiene sentido ya que, al no ser carnívoros, no corrían el riesgo de que sus presas se los quisieran comer.

foto de excavación del Abrigo de Navalmaíllo
Excavación del Abrigo de Navalmaíllo. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico

Se ha encontrado abundante industria lítica musteriense, característica de los Neandertales, realizada principalmente en cuarzo porque es lo que abundaba en la zona (puntas musterienses, hendedores, denticulados, raspadores, raederas etc).

Estas herramientas de piedra, realizadas con la técnica del labrado de lascas, les ayudaban a cazar y curtir las pieles de los animales para proporcionarles abrigo (en aquella época estaban en una glaciación), así como para triturar el hueso para comer su tuétano.

– Cueva de la Buena Pinta

foto de recreación de Cueva de la Buena Pinta
Recreación de la Cueva de la Buena Pinta. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico
foto de Cueva de la Buena Pinta
Cueva de la Buena Pinta en la actualidad

La Cueva de la Buena Pinta fue descubierta en las excavaciones realizadas en el a√Īo 2003. Sus principales niveles oscilan entre los 61,6 y 63,5 miles de a√Īos antes de la actualidad; Se le di√≥ ese nombre porque la cueva debi√≥ ser atractiva para los Neandertales.

El motivo es que en el Abrigo de Navalmaíllo los Neandertales tenían asegurado el cobijo para su tribu. Por contra, necesitaban varios hogares (fuegos) para el mantenimiento de los miembros del clan y al ser tan grande era dificil de defender ante animales.

La ventaja que tenía la Cueva de la Buena Pinta es que se trataba de una galería que se adentraba en el macizo calcáreo una decena de metros, con lo que era más fácil de defender (ya que a diferencia de la anterior sólo tenía una entrada) y de calentar.

Además, un poco más abajo estaba el río, con lo que sólo tenían que esperar que llegaran los animales para cazarlos. Por desgracia, esta cueva también gustaba a las hienas y, a la vista de dos molares de Neandertal encontrados en 2007, se ve que éstas ganaron.

Sin embargo, se han encontado algunas piezas de industria lítica de Cuarzo y Silex, así como los percutores que utilizaban para tallar la piedra. Esto demuestra que este yacimiento también estuvo ocupado de manera esporádica por humanos.

foto de excavación de la Cueva de la Buena Pinta
Excavación de la Cueva de la Buena Pinta. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico

– Cueva Des-Cubierta

foto de excavación de la Cueva Descubierta
Excavación de la Cueva Des-Cubierta. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico
foto de Cueva Des-Cubierta
Cueva Des-Cubierta

La Cueva Des-Cubierta es uno de los hallazgos m√°s recientes (se localiz√≥ en el a√Īo 2009), pero contiene los restos m√°s antiguos de los yacimientos estudiados hasta la fecha. Su cronolog√≠a abarca el Pleistoceno Medio y Superior (130.000 a√Īos a 35.000 a√Īos).

Consta de una serie de galer√≠as conectadas entre si a las que se les ha hundido el techo por la erosi√≥n, siendo accesibles desde la parte superior. En 2011 se recuperaron cuatro dientes de Neandertal (tres de ellos de leche) y un fragmento de mand√≠bula, pertenecientes a un ni√Īo de dos a tres a√Īos de edad al que se bautiz√≥ como la “Ni√Īa de Lozoya”.

El an√°lisis de los restos sugieren que podr√≠amos encontrarnos ante un enterramiento Neandertal. Adem√°s, se han encontrado grandes trofeos de bisonte, uro y c√©rvido asociados con peque√Īos hogares, as√≠ como dos cr√°neos de rinoceronte de Estepa.

Mirando todo en conjunto nos hace pensar que se trata de una asociación de carácter ritual o lo que conocemos como santuario.

foto de Cuerno encontrado en la Cueva Des-Cubierta
Cuerno encontrado en la Cueva Des-Cubierta. Procedente de cartel del yacimiento arqueológico

– Abrigo del Ocelado

foto de Hiena Manchada
Hiena Manchada. Cartel mostrado durante la visita

El Abrigo del Ocelado es una peque√Īa galer√≠a situada al Sur de la Cueva de la Buena Pinta que fue excavada durante la campa√Īa de 2006. Aparentemente se trata de un peque√Īo cubil de hienas, sin que se haya documentado la presencia humana.

Dónde comer y qué hacer en el Valle del Lozoya

foto de Pinilla del Valle
Pinilla del Valle visto desde el Calvero de la Higuera

La mejor opci√≥n para comer en Pinilla del Valle, una vez hemos terminado la visita, es un restaurante que est√° muy cerca del Valle de los Neandertales (poco antes de cruzar el puente). Se llama Terraza la Ca√Īada y tiene una carta bastante variada.

En el pueblo también podemos comer, pero quizás haya mucha gente, ya que estamos en una zona habitual para realizar senderismo. El más conocido de esta zona es el Corralón del Embalse, por estar situado junto al Embalse de Pinilla.

Una vez solucionado el tema de la comida, te aconsejo que visites el Monasterio de Santa María del Paular (está a unos diez minutos en coche) y el Obrador de Chocolate Natural San Lázaro (que está un poco más lejos pero también en Rascafría).

Si te gusta el senderismo, una ruta sencilla y que puedes hacer en familia es la de las Cascadas del Purgatorio, que es con la que suele iniciarse la gente y apta para ir en familia. Pero, por supuesto, si vas con plano y/o GPS y la preparación adecuada.

Por √ļltimo, si te interesan estos temas, s√≥lo me queda recomendarte que veas este v√≠deo de Arqueoman√≠a del Valle de los Neandertales, en el que Juan Luis Arsuaga, Enrique Baquedano y Emiliano Bruner (entre otros) hablan sobre ese yacimiento.